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クワ科、つる性の植物。
台湾北部の山間地に自生する植物で、この種ののまわりについているペクチンを利用して作った寒天状の菓子。
台湾では愛玉子と書いて「オーギョーチー」、日本では「アイギョクシ」と呼ばれる。
◆実の中にはゴマのような種がビッシリと詰まっており、ちょうど、いちじくのようである。これを縦半分に切って果肉が外側になるようにひっくり返し、乾燥した状態で売っている。または種だけを取り出したものもある。
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<おばあちゃんの好物>
台湾で育ったおばあちゃんが、きまって話題にする懐かしい食べ物。それは露店で売っている腸詰、掛け声とともにやってくるティー(杏仁茶)、そして、このオーギョーチー。
オーギョーチーは、寒天のような、ないような、さりとてゼリーでもない何とも不思議な触感で、夏の暑さを忘れさせる特別な味わいがあったらしい。
このおばあちゃんが、台湾から取り寄せたという乾燥オーギョーチー(種)を見せてくれた。えっ、これが寒天状になるの?茶色のゴマ粒のようなこの茶色の種が?
「見ててごらんなさい!」と言わんばかりに含み笑いをしながら、おばあちゃんの手は
さらしの布巾で包んだ種を水を張ったボウルの中でもんでいた。すると次第に水に白色のとろみがついてきて、それを常温に1〜2時間放置しておくと固まってきた。つまり、種のまわりについていたペクチンの部分だけを絞りだし、布巾の中にはまわりをそぎ取られた種だけが残るという格好になる。
寒天ほど固くなく、プルルンとしてはいるもののゼリーほどの弾力はない。こういうのは柳腰のよう、というのかしら。なんとも不思議なやさしい食感のデザートで、これにレモンシロップなどをかけて食べる。
オーギョーチーを食べさせてくれる専門店が東京・谷中にあり、カップ入りの製品がコンビ二でも売られていた。そういえば、通販にもあったわ。

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